Свалка. Эл Айэфрейти: Дикая штучка с мощным броском

06 февраля 2017 16:49

Этот человек обладал самым мощным броском в лиге и не стеснялся курить прямо на глазах у тренера и всей команды. Он гонял на «Харли-Дэвидсоне» и носил ковбойские сапоги без носков. О нем отзывались как о крайне колоритном игроке старой закалки. Знакомьтесь, если кто еще не знал: «Дикая штучка» Эл Айэфрейти.

Эл — уроженец города Дирборн, штат Мичиган, пригород Детройта. Между прочим, это родина Генри Форда, и там располагается штаб-квартира основанной им компании. Альберт Энтони, а именно так звучит полное имя хоккеиста, получал хоккейное образование неподалеку от дома. Юность его прошла в лиге Мичигана, и уже после первого полноценного года у него появилась возможность совершить гигантский шаг вперед. Это был 1983-й год, страна все еще находилась в эйфории от «Чуда на льду», а впереди уже маячила Олимпиада в Сараево. Новому наставнику олимпийской сборной США Лу Вайро предстояло решать тяжелейшую задачу, ведь команда Херба Брукса задала в Лейк-Плейсиде планку, преодолеть которую было практически невозможно. НХЛ по-прежнему не отпускала своих игроков, а наши хоккеисты горели сильным желанием реабилитироваться за тот провал. Забегая вперед, стоит отметить, что СССР и США на этом турнире в итоге так и не сыграли.

Вайро сразу обратил внимание на хорошую статистику Айэфрейти, а также на его мощнейший бросок от синей линии. Такие игроки были ему нужны, так что, начиная с лета и до самого февраля, Эл выступал исключительно в «звездно-полосатой» форме. Подготовка команды проходила по стандартному сценарию: парни полгода тренировались, играли и жили неразлучно друг от друга. Если в прошлый раз сработало, то почему бы не повторить? Кстати, там же оказались Крис Челиос и партнер Эла по юниорской команде Пэт Лафонтейн, а из триумфаторов Солт-Лейк-Сити повторить свой успех решил Фил Верхота. Два поражения на старте турнира от Канады и Чехословакии фактически перечеркнули шансы США на выход в финальный турнир, а после 3:3 с норвежцами можно было уже полностью расслабиться. Единственную победу американцы одержали над Австрией, а в заключительном, ничего не решавшем матче с финнами, соперники разошлись миром и отправились по домам. В этот раз стратегия американцев не сработала — на то оно и чудо, что случается лишь раз в жизни…

Эл Айэфрейти в 1998 году в матче против Калгари / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Несмотря на то, что Айэфрейти завершил олимпийский турнир с унылыми нулями в статистике, вскоре у него появилась возможность переехать по другую сторону американско-канадской границы. Эл становится защитником «Белльвилль Буллс» из OHL — к слову, там же в это время играли Кевин Хэтчер, Шон Чемберс и будущий известный тафгай Крэйг Кокс. Даже после такого «обрубленного» сезона он попадает под внимание остро нуждавшегося в защитниках «Торонто». 190 сантиметров роста, 95 килограммов веса и великолепное катание (Айэфрейти сравнивали едва ли не с Морисом Ришаром) выглядели крайне заманчивым сочетанием. Многие полагали, что его возьмут одним из первых, естественно, после Марио Лемье, главного новичка того года. Единственное, что вызывало сомнения — это поведение Эла, уж слишком он был своенравен. Но талант в итоге перевесил. И вот, взятый под общим четвертым номером на Драфте-84, он отправляется в стан «Мэйпл Лифс». До этого они американцев на столь ранней стадии не выбирали, вот до какой степени игрок был им нужен. Стоит ли говорить, что он был сразу же задействован в основном составе? Всего лишь после 13 матчей в молодежной лиге! Впрочем, в то время «кленовые» нередко задействовали молодых игроков без «раскачки» в фармах.

Само собой, 18-летний Айэфрейти не мог сразу же стать ключом к решению всех проблем команды. За дебютный год его показатель полезности достиг отметки «-19». Кстати, уже тогда случилась первая травма — повреждение колена. А во время лечения он еще умудрился подхватить инфекцию, что в итоге выбило хоккеиста из колеи на две недели. Пусть и негромкий, но все-таки тревожный звоночек о реакции организма на колоссальные энхаэловские нагрузки. Однако прислушиваться к нему Эл, само собой, не собирался. Он вообще никогда не боялся стоять на своем, и уже в столь юном возрасте шел на конфронтации с тренерским штабом — что уж тут говорить о собственном организме и врачах. За время отпуска Айэфрейти набрал девять килограммов, так что было принято решение посадить его на скамейку до тех пор, пока он не сбросит до более-менее приемлемой отметки. Как поступает Эл? Просто уезжает домой по семейным обстоятельствам. Но и это еще не все. Стоило ему вернуться в основу, как он тут же ввязался в драку с игроком «Баффало», результатом которой стал перелом скулы. А это еще минус практически месяц. В том сезоне к скуле прибавились еще вывих шеи и ушиб почки. Зато вместе с Элом «Мэйпл Лифс» вышли в плей-офф, где даже добрались до второго раунда.

Бывшие игроки Торонто Бёрье Сальминг (слева) и Эл Айэфрейти позируют перед болельщиками. 2013 год / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Внезапно в августе Айэфрейти получил приглашение в сборную США на Кубок Канады. Наставнику «звездно-полосатых» Бобу Джонсону был нужен «блюлайнер», и молодой и скоростной Эл вполне подходил на эту роль. Но тот решил, что ему лучше сосредоточиться на клубном направлении. А может, он просто опасался повторить неудачный опыт выступления за национальную команду? Как бы то ни было, следующий хоккейный год он провел, что называется, от звонка до звонка, не пропустив ни одного матча. Вторым таким уникумом в команде оказался Уэндел Кларк. Но настоящим прорывом для Айэфрейти стал сезон-87/88. Отточив практически до совершенства свой бросок от синей линии, Эл превратился в одно из главных орудий «Торонто» при осаде чужих ворот. 22 шайбы в 77 матчах и более чем заслуженное приглашение на его первый Матч всех звезд. «Единственное, что для него могло быть хуже поражения — это поражение при скучной игре», — писали об игроке североамериканские специалисты.

Но если на льду дела у игрока пошли в гору, то на личном фронте наступил кризис. Он развелся со своей первой женой, после чего та внезапно начала появляться на публике с одноклубником и приятелем Эла Гэри Лиманом. Разумеется, пошли слухи, уж не измена ли стала причиной развода? Вдаваться в подробности сплетен вокруг личной жизни Айэфрейти не будем — отметим лишь, что все это по нему очень больно ударило. Он перестал посещать мероприятия с участием команды и, более того, попросил отпуск прямо посреди сезона. «Мне нужно было восстановить разрушенную жизнь», — позже рассказывал хоккеист. Впоследствии Эл часто отмечал, под каким мощным психологическим прессом постоянно находятся игроки в Торонто.

Вскоре он снова принял участие в Матче звезд и даже выиграл первый в истории конкурс на самый сильный бросок. А потом неприятности продолжились. Уже под занавес регулярного чемпионата случился разрыв крестообразной связки. На восстановление ушла весна и все лето, но даже после возвращения на лед колено давало о себе знать, что не могло не сказаться на игре хоккеиста. Так же, как и его личные проблемы. Единственный показатель, который действительно быстро рос — это штрафные минуты. Кроме того, новому тренеру «кленовых листьев» Тому Ватту очень не нравились спонтанные рывки Эла в атаку и нежелание делиться шайбой. Научился ли Айэфрейти подстраиваться под мнения и требования других? «Они хотели, чтобы я просто отдавал шайбу нападающим. Ребята, это не ко мне. Я не из тех, кто будет слушаться всех, лишь бы только его не выгнали из лиги. Я гораздо круче! Я хочу радовать зрителей. И я хочу радовать себя!» — эмоционально говорил Эл в интервью два года спустя, когда защищал цвета уже другой команды.

Силовой прием Эла Айефрети в матче против Лос-Анджелеса / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

«Торонто» отдали колоритного игрока «Вашингтону» в обмен на защитника Боба Роуза и центрального нападающего Питера Зезеля. Многие расценивали эту сделку как крайне рискованную для «столичных». Роуз и Зезель котировались довольно высоко, а заиграет ли Эл на прежнем уровне — это был большой вопрос. Но заиграл, да еще как! Сезон-92/93 стал абсолютно лучшим в его карьере. Во-первых, его наконец-то перестали мучить травмы, и он провел 81 матч плюс плей-офф. Во-вторых, в другом городе и без мощного психологического пресса он смог наконец раскрепоститься. В-третьих, Эл поставил бомбардирский рекорд клуба среди защитников — 66 (25+41) очков. Более того, в первом раунде Кубка Стэнли против «Айлендерс» он забросил 6 шайб в 6 матчах, став лучшим игроком в составе «Вашингтона». Вместе со своим «однокашником» по «Белльвиллю» Кевином Хэтчером они входили в состав первой спецбригады большинства. Ну и наконец, Айэфрейти был приглашен на свой третий Матч всех звезд. Эл был главным претендентом на победу в конкурсе на силу броска — собственно, благодаря этому навыку он и оказался на звездном уик-энде. 34-й номер разгоняется, удар — и приборы фиксируют скорость шайбы 105,2 мили (169 километров) в час! Он не просто вернул себе этот «титул», который за два года его отсутствия забирал тезка Макиннис (до 2000-го года включительно лишь однажды этот конкурс выиграл игрок не по имени Эл), но еще и установил новый рекорд мастер-шоу. Который будет побит Здено Харой лишь 16 лет спустя и, естественно, гораздо более современной клюшкой. В следующем сезоне могучий защитник снова примет участие в Матче звезд — куда ж теперь было без него-то? Но в этот раз «всего» 102,7 мили в час: победа, конечно, одержана, но превзойти самого себя однолетней давности не удалось. И уже никогда не удастся. Это был его последний Матч звезд.

Защитник Эл Айэфрейти с шайбой в матче против Далласа в 1998 году / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Между тем, Айэфрейти уверенно продолжал создавать себе образ бунтаря. Ковбойские сапоги, два «Харли-Дэвидсона» и тяжелый рок на полную громкость — это был его фирменный стиль. Эла даже пригласили на радио «Rock 103», чьим преданным слушателем он являлся. Пара успешных появлений — и вот хоккеист уже является ведущим двухчасовой программы, в ходе которой он мог выбирать, какая песня заиграет следующей. А еще там был конкурс: Эл исполняет пару мелодий, а первый дозвонившийся и угадавший ее получал билет на матч «Вашингтона».

«В те сезоны, когда Эл вел монашескую жизнь, на льду он мог привести в экстаз болельщиков, едва дотронувшись клюшкой до шайбы. Но разгульное поведение и частые травмы очень сильно мешали ему», — говорили специалисты об этой «Дикой штучке».

А однажды полиция задержала его соседа, который избил свою 51-летнюю жену, по его словам, за то, что она переспала с хоккеистом. Айэфрейти никаких обвинений предъявлено не было, а сам он отказался от комментариев. А еще как-то раз он был замечен в качестве судьи на конкурсе бикини. Короче говоря, не скучал. И это все притом, что у него была уже маленькая дочь от бывшей девушки. Она жила с матерью в Сент-Луисе, Эл ее финансово обеспечивал, но все равно очень переживал, что его отцовство получается лишь в виде коротких визитов.

Эл Айэфрейти в матче плей-офф / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Кстати, несмотря на габариты, амплуа «силовика», силу броска и репутацию, в драки Айэфрейти вступал нечасто. «Каждый раз, когда я дерусь, у меня ломается лицевая кость», — объяснял игрок. Но штрафных минут у него все равно набиралось прилично. А еще Эл был заядлым курильщиком, и с этой его дурной привычкой всем приходилось мириться.

«Курил он открыто — и перед матчем, и в перерыве. Не в раздевалке, конечно, а в соседней комнате. После разминки, бывало, сидит по пояс голый и с сигаретой. Даже когда тренер приходил поговорить с ним о чем-то, он не тушил ее. Как ни странно, курение не мешало ему играть. Он не задыхался, был в отличной физической форме», — рассказывал партнер Айэфрейти по «Вашингтону» Дмитрий Христич.

А еще у Эла был любимый автомобиль — маленький «Гольф». У человека, выросшего в сердце американского автомобилестроения! Многие находили это весьма странным: обычно игроки его типажа предпочитали большие внедорожники или пикапы местного производства. Тем более, при таких-то зарплатах!

«Однажды шел сильный ливень, и Эл, разумеется, застрял на своей машинке в огромной луже. Проезжаю мимо на джипе, смотрю, а она на полметра в воде. Айэфрейти задумчиво ходит вокруг нее босиком, курит, а сапоги его стоят на крыше. Без носков-то в воде натирало», — продолжает Дмитрий воспоминания об одноклубнике.

А как-то раз ему на радиопередачу в прямой эфир позвонил слушатель и заявил, что он водит машину для геев. «Эй, парень, да тебе даже моя девушка может надрать одно место!» — ответил ему Эл.

Эл Айэфрейти в матче против Сент-Луиса. 1997 год / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Вскоре результативность игрока начала сходить на нет, и «Кэпиталз» обменяли его в «Бостон» на Джо Жюно. В составе «Брюинз» Эл успел завершить сезон-93/94, дойдя до второго раунда Кубка Стэнли, после чего случился рецидив травмы колена. Клуб хотел его скорейшего возвращения в строй, и перед началом следующего сезона физиотерапевты попросили его 5 минут покататься, чтобы оценить, насколько он готов. Хоккеист наотрез отказался, решив, что его выздоровление форсируют, и уехал домой в Дирборн до тех пор, пока колено окончательно не перестанет его беспокоить. За это «Бостон» отказался платить ему зарплату, положенную всем травмированным на время наступившего локаута. Конфликт разрешился лишь в январе, но новые тесты показали, что колени Айэфрейти не готовы к нагрузкам. Несмотря на это, с ним был подписан однолетний контракт на следующий сезон. Руководство рассчитывало, что он вернется в строй хотя бы к зиме, но не тут-то было. Эл лечился аж до плей-офф, и тренерский штаб попросту не рискнул задействовать в решающих матчах игрока, пропустившего два сезона. Одновременно с этим, кстати, шли судебные разбирательства по поводу его зарплаты: менеджмент отказывался платить тому, кто не отработал по контракту ни единого цента и еще неизвестно сколько пролечится. Арбитраж НХЛ принял сторону Эла, после чего «Брюинз» решили обменять его от греха подальше в «Сан-Хосе».

Эл Айэфрейти разминается. 1998 год / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Но прежнее здоровье было уже не вернуть. За два года в составе «акул» он провел лишь 65 официальных матчей. А закончил Айэфрейти там же, где и начинал — в сборной США. И снова безуспешно. Четыре матча на чемпионате мира-98, где «звездно-полосатые» заняли 12-е место, и на этом профессиональная карьера «Дикой штучки» завершилась. Были, правда, неудачные попытки вернуться перед следующим сезоном в «Нэшвилле» (клуб выбрал его под общим 9-м номером на своем драфте расширения) и в 2001-м в составе «Каролины», но на этом все. Профессиональная карьера, полная повреждений и травм, закончилась, когда хоккеисту было 32 года.

Эл Айэфрейти в матче легенд США и Канады в 2010 году. / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Затем в течение нескольких лет Айэфрейти проработал бренд-менеджером и маркетологом в компаниях, производящих клюшки и хоккейную амуницию. Он придумал наносить на главное орудие труда рисунки в виде пламени и здорово поднял продажи. А затем стал консультантом по броскам, основав для этого собственную компанию. Более компетентного человека в этой области найти трудно. Эл использует замедленную съемку, чтобы разобрать по миллиметрам каждый элемент движения своих подопечных. И, разумеется, дает бесплатные уроки своему сыну Максу, выступающему в университетской лиге и даже поигравшему за «Провиденс Брюинз» из АХЛ.

Эл Айэфрейти в матче ветеранов Торонто и Детройта. 2013 год / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Не так давно с «Дикой штучкой» чуть не случилась беда: на одной из тренировок у него начался сердечный приступ. К счастью, рядом оказался медработник, быстро сообразивший, что к чему, и вызвавший скорую помощь. Все обошлось, и в марте Айэфрейти отметил 50-летний юбилей. Сейчас все идет своим чередом. Главное — помнить: нет ничего важнее собственного здоровья.

Ранее в рубрике «Свалка»:

Скотт Паркер. Шериф и парикмахер

Рик Райпьен. Не обретенное счастье

Брайан Берард. Несчастливый талант

Стив Мур. Провокация ценой в карьеру

Трент Макклири. Цена одного броска

Клинт Маларчук. Родившийся в рубашке

Тони Твист. Хоккеист, байкер и легендарный боец

Джим Кэри. «Эйс», «Маска» и вашингтонская вспышка

Стив Чейссон. Парень, с которым уже не пойти в разведку

Владимир Константинов. Герой города моторов

Джон Кордик. «Рэмбо», проигравший самому себе

Дерек Бугард. Жизнь как схватка

Эрик Дазе. Сломанный, но не сломленный ястреб

Иржи Фишер: Хороший конец плохого вечера

Сергей Жолток: Торопившийся жить

Дмитрий Тертышный: Падение восходящей звезды

Майк Дантон: Выбравшийся из «Свалки»

Александр Дэйгл: Талант, разочаровавший всех

Дэн Снайдер: Две поломанные судьбы за одну ночь

Боб Проберт: Король полицейских

Уэйд Бэлак: Под тяжестью карьеры тафгая

Рик ДиПьетро: Хрустальный герой

Тео Флери: Взлеты и падения могучего мышонка. Часть1. Часть 2

Тодд Юэн: Животное на льду и человек дома

Патрик Штефан: Курьезный промах

Антеро Нииттимяки: Кузнец серебра и сбитый «летчик»

Стив Монтадор: Роковое столкновение

Адам Дэдмарш: Мёртвые топи или смертоносная лавина

По теме
Еще
© ОАО «Спортбокс» 2007 — 2017.
Для лиц старше 16 лет

Наверх
Сообщение о блокировке
Видео недоступно для просмотра из-за блокировщика рекламы. Пожалуйста, отключите блокировщик, и смотрите Спортбокс в полном объеме. Только благодаря рекламе мы можем предоставить Вам этот контент бесплатно. Спасибо за понимание.