Свалка. Дэн Снайдер: две поломанные судьбы за одну ночь

30 апреля 2015 00:03

В очередном материале рубрики — трагедия парня, которая чуть не повлекла за собой еще одну. Номер 37 на фоне эмблемы «Атланты» всегда будет напоминать любителям хоккея о Дэне Снайдере.

В длинном коридоре раздаются шаги. На лице идущей женщины трудно распознать какие-либо мысли, чувства, переживания. За прошедшие несколько дней она пережила столько всего, что ее организм больше не может выражать эмоции. Дойдя до конца коридора, она заходит в правую комнату и видит перед собой лежащего на кровати молодого человека. «Такой большой», — подумала она. Парень поворачивается к ней лицом с таким же отсутствующим выражением, как и у нее самой. «Простите меня, — говорит он. — Простите, пожалуйста, умоляю вас, простите». Он повторял это снова и снова, хотя и понимал, что от количества произнесенных слов «простите» легче никому не станет. Женщина пытается его успокоить. Она осознает, что никто не переживает по поводу смерти ее сына сильнее, чем Дэни Хитли. За неделю до этого один из лучших новичков НХЛ совершил ошибку, о которой будет жалеть всю жизнь. Увы, но Люэнн Снайдер больше никогда не сможет обнять такого же молодого, талантливого и веселого парня по имени Дэн.

Фанаты «Атланты» вспоминают Дэна Снайдера / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Начало карьеры Снайдера чем-то напоминает голливудский фильм. Эдакая очередная сказка про Золушку. В 1994-м году уроженца городка Эльмира, Онтарио, одним из последних, без особого энтузиазма, берут в состав местной юниорской команды «Эльмира Шугар Кингс». Среди тех, кто также получал свое хоккейное образование в «сахарных королях», были член Зала Хоккейной Славы Дэррил Ситтлер, нынешний защитник «Калгари» Дэннис Уайдмэн, бывший нападающий «Бостона», «Миннесоты» и «Флориды» Кэм Стюарт, известные по своей игре в середине ХХ века братья Сейлинги, а также игрок молодежной сборной Канады-1996 Джейми Райт. Позже в один ряд с ними встанет и Дэн. Но тогда, в середине 90-х, руководство и тренерский штаб «сахарных» и представить себе не могли, до какого уровня дорастет этот на первый взгляд заурядный паренек. Более того, в начале сезона Снайдера предупредили: либо уровень твоей игры резко растет, либо до свидания. В итоге произошло и первое, и второе. Тот разговор подействовал на юношу в качестве отличной мотивации. Он не просто улучшил свои навыки, но стал в составе команды лучшим новичком года. Естественно, после такого успеха он не мог не уйти на повышение. Добро пожаловать в OHL! Там его принял клуб «Оуэн Саунд Плэйтерз». Жители этого маленького городка просто боготворят свою команду, очень часто устраивая аншлаги на арене вместимостью в 3000 человек. Они могут похвастать парнями по имени Эндрю Брунетт, Джейми Сторр, Кертис Сэнфорд, Шон Эйвери, Кирк Молтби и еще целой плеядой энхаэловцев, прошедших через «Оуэн Саунд». И вновь Снайдера на старте подстерегают неудачи. Его игра не производит должного впечатления ни на кого, и хоккеисту предлагают перейти в ранг студента, став игроком одной из команд лиги NCAA. С одной стороны, будет высшее образование, с другой — продолжит играть. А где он окажется, если в OHL никто не захочет подписывать его после истечения контракта новичка? Но даже несмотря на высокий уровень студенческого спорта в Северной Америке, это было явно не то, чего хотел Дэн и на что рассчитывал во время бесконечных тренировок в «сахарных королях». Он снова вспомнил то время (прошел-то всего год), снова посвятил все свое время работе над собой и своей игрой. Снайдер рискует и совсем скоро попадает на первую строчку в списке лучших бомбардиров команды. После двух хороших сезонов последовали два прекрасных, да еще и в ранге капитана. 4 года, 75 голов и 221 набранное очко сделали Дэна одним из лучших игроков в истории «Оуэн Саунд». Чем не хэппи-энд после драматичной завязки?

Но по понятным причинам в молодежной лиге долго играть не может никто. 21-летний Снайдер становится свободным агентом. Сомнения в его способностях со стороны менеджмента красной нитью проходило через все начало его карьеры. Драфт игроков 78-го года рождения проходил в то время, когда вообще под большим вопросом было дальнейшее участие Дэна в профессиональном хоккее. Как следствие, ни один из клубов НХЛ не стал тратить на него свой выбор. Этим воспользовалось руководство «Атланты Трэшерз», новоиспеченного клуба, только-только получившего лицензию на выступления в НХЛ. Молодые и талантливые парни там были в особой цене. Впрочем, тут тоже первое время особо не рассматривали Снайдера в качестве игрока основного состава. «Солнечные медведи» — как вам такое название? «Solar Bears» — великолепная игра слов в исполнении местных маркетологов. Одна буква — и вот уже мишки внезапно перебираются из вечной зимы в вечное лето. Что ж, в Орландо, где базировалась эта команда Интернациональной Хоккейной Лиги, и правда солнечно. Но еще солнечнее там стало, когда в команду пришел Дэн. К слову, в том же коллективе играли латвийцы Григорий Пантелеев и Херберт Васильев. Перед этим «мишки» дошли до финала Конференции, где трижды подряд проиграли «Детройт Вайперс». Но затем каким-то чудом им удалось сравнять счет в серии, а во втором овертайме решающего седьмого матча они вырвали победу. Такое до этого за 56-летнюю историю Кубка Тернера (главный трофей IHL) не удавалось совершить еще никому. Однако потом, также в семи матчах, «Орландо» постигло обидное поражение от «Хьюстон Аэрос» (юридически не имевшие ничего общего с клубом ВХА, где играл Горди Хоу).

Дэн Снайдер в матче против «Нью-Джерси» / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Помочь своему новому клубу вернуть должок госпоже Фортуне Дэну удалось не сразу. Сначала ему с партнерами пришлось оступиться на еще более ранней стадии. Но Снайдер с самых первых лет в хоккее привык зубами грызть лед и добиваться того, чего хочет. В следующем сезоне он допускал еще меньше ошибок. В составе «Солнечных медведей» Дэн был так хорош, что заслужил право на командировку в главную команду. Там, в Атланте, он, наконец, надел свитер с эмблемой НХЛ. И вышел на лед. Лукавить не будем: его дебют в составе «Трэшерз» не запомнился ровным счетом ничем. Если, конечно, не считать сам факт того, что это был дебют. После двух матчей Дэн снова отправляется в Орландо. И там становится победителем Лиги. Вот он, первый титул в карьере! «Медведи» в финале обыгрывают «Чикаго Вульфс» — 4:1. А после завоевания Кубка было объявлено о прекращении деятельности клуба. Красиво ушли, нечего сказать… Но и такое бывает, нам ли не знать.

Отметив весомый вклад Снайдера в победу «Орландо» (7+3 в 16 матчах плей-офф), руководство приняло решение приблизить его к основному составу. Следующим пунктом назначения хоккеиста был… «Чикаго Вульфс»! Вот так по-разному сложилась судьба у двух финалистов IHL. Одни исчезли с хоккейной карты, а другие стали фармом «Атланты» в АХЛ. И здесь уже обошлось без «раскачки» — Дэн сразу же стал победителем еще одного чемпионата. Кубок Колдера (не путать с тем, что вручается лучшему молодому новичку в НХЛ) покорился игроку сразу вслед за Кубком Тернера. Команда выиграла чемпионат в первый же год своего в нем участия. Теперь в коллекции Снайдера недоставало одного, самого главного трофея…

Два друга Дэн Снайдер и Дэни Хитли / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

«Трэшерз» подводили игрока к основе не спеша, шаг за шагом. Еще во время победного сезона в АХЛ Дэн призывался в ряды «Атланты», отыграв 11 матчей и забросив свою дебютную шайбу в НХЛ. И вот, начался сезон-02/03. Пришла пора проявлять себя на высочайшем уровне. К тому времени в клубе уже зажигались звезды по имени Дэни Хитли и Илья Ковальчук, выбранные под общим вторым и первым номером на Драфтах 2000 и 2001 соответственно. Они оба накануне попали в сборную новичков Лиги, а Хитли и вовсе был признан лучшим дебютантом прошедшего хоккейного года. Разумеется, в «Трэшерз» игра строилась вокруг этой парочки, с которой в клубе связывались большие надежды. Вот в такую компанию и попал Дэн. Но нельзя сказать, что он затерялся в ней. Что ни говори, а 10 шайб за 36 матчей в составе далеко не самого сильного клуба — более чем достойный показатель. Но еще важнее было то, что он очень хорошо сдружился со своими более заметными коллегами. Да, он не был лидером команды. Приходилось Снайдеру периодически возвращаться и в Чикаго (а если быть точнее — в его пригород), чтобы помогать «волкам» защищать свой титул. Но везде выкладывался на все сто процентов, помогая обоим коллективам. Однако, ни основе, ни фарму успехов добиться в этот раз не удалось. Впервые в своей истории «Атланта» попадет в плей-офф только через несколько лет, а «Вульфс» в этот раз остановились на стадии полуфинала конференции. Что ж, вот он, новый вызов для Дэна! Он получал игровое время, хорошо проявлял себя на тренировках и вместе со своими голодными до побед товарищами по команде был готов бросить вызов соперникам.

Дэн Снайдер / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Они были молоды и азартны. Они были готовы начать новый сезон. До него оставались считанные дни. 29 сентября 2003 года. Снайдер садится в пассажирское кресло «Феррари» Дэни Хитли. В то время они вместе снимали жилье. Горячее сердце одного из самых перспективных игроков НХЛ требует драйва. Ну, как можно на новеньком спорткаре ездить со скоростью 50 километров в час? Это же форменное кощунство! Хитли разгоняется за сотню… и влетает в каменный столб с железным забором. Машина разбивается вдребезги, а вместе с ней — жизнь пассажира. Сразу после аварии оба парня дышали. Их доставили в больницу. Два схожих имени, но две такие разные судьбы… Дэни отделался легким сотрясением, ушибами внутренних органов, сломанной челюстью и коленом. А у Дэна сильнейший перелом черепа. Кома, из которой он так и не вышел. Шесть дней спустя Снайдер скончался.

Октябрь. Раздевалка «Атланты». Защитник Крис Тэймер сидит на скамейке с чашкой кофе. Его взгляд устремлен на число 37, нарисованное на доске. Игровой номер Дэна. Эти две цифры на черном фоне, повторяющем силуэт клубной эмблемы, были на груди у каждого игрока «Трэшерз». Тот сезон они посвятили ему. Крис был хорошим другом Снайдера, несмотря на то, что Дэн однажды чуть не сломал ему локоть во время тренировочного лагеря. Боролся за место в команде. И когда оба оказались в основе, Тэймер сказал ему: «Я рад, что мы, наконец, на одной стороне!»

Еще тяжелее перенес эту трагедию Илья Ковальчук. Втроем с Хитли и Снайдером они были очень хорошими друзьями. Перед той роковой аварией они сидели в таверне, весело смеялись. Когда пришло время отправляться по домам, Дэн сказал ему: «Пока, Кови! Увидимся завтра!» В тот год Илья не был похож сам на себя. Раньше о его кистевом броске ходили легенды. Говорили, что в этом ему сам Джо Сакик в подметки не годится. Но тогда… Опустошенный, он ждал паса в районе красной линии, чтобы затем атака «Трэшерз» прервалась. Да, были голы, но это совсем не то, что зрители могли видеть раньше.

Илья Ковальчук в форме с нанесенным 37-м номером в дань памяти о Дэне Снайдере / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Напротив Тэймера с отсутствующим выражением лица сидит Вячеслав Козлов. Он сильно скорбит по Снайдеру, но ничуть не меньше переживает и за Хитли. Вячеслав как никто может понять чувства Дэни. 12 лет назад он также попал в аварию со своим товарищем, Кириллом Тарасовым. Козлов выжил, Тарасов скончался на месте. Вячеслав ненавидел воспоминания о том бесспорно худшем дне в его жизни. Но теперь благодаря этому российский хоккеист мог хоть немного облегчить страдания другого парня. Он был первым, кто посетил Хитли в больнице. Ему было, что рассказать Дэни. «Почему это произошло снова? Почему кто-то еще должен это пережить?» — думал он.

«Причинение смерти в связи с нарушением правил дорожного движения». Примерно так переводится на русский язык статья в американском уголовном кодексе, по которой было предъявлено обвинение Хитли. Ему светил реальный тюремный срок. При наихудшем стечении обстоятельств могло быть до 15 лет лишения свободы. Ему сильно повезло, что уровень алкоголя в его крови хоть и был повышенным, но не превышал допустимой нормы, а технические характеристики его автомобиля соответствовали законам штата. Родители Снайдера, Грэхем и Люэнн, не хотели, чтобы из-за этой аварии поломалась еще одна молодая жизнь. Они простили Дэни и всячески старались его поддержать. Убеждали судью в том, что заключение хоккеиста под стражу никому ничем не поможет. Многие помогали ему пережить все это. Приговор в итоге оказался далеко не таким суровым, каким мог бы быть: три года тюрьмы условно, штраф в 25 тысяч долларов и обязательство дать 150 уроков в школах и других учреждениях о недопустимости опасного вождения. Но главным наказанием стало чувство вины перед другом и его семьей.

Хитли вернулся на лед в январе 2004-го, проведя в том сезоне в общей сложности 31 матч. Ни Дэни, ни «Атланта» никак не могли войти в привычное рабочее русло. Траурные отметки на их свитерах оказались слишком тяжелыми. Несмотря на довольно мощный старт, коллектив лишился шансов на попадание в плей-офф задолго до окончания регулярного первенства. Шутка ли, зимой в 21 матче была одержана лишь одна победа. А затем наступил локаут. Шанс взять паузу, собраться с мыслями и заново найти себя. Жизнь продолжается, и надо было двигаться дальше. Хитли отправился в швейцарский «Берн», где выступал неплохо, но получил травму. После нее принял участие в проекте «Казань Рейнджерс», подписав контракт с «Ак Барсом». Там уже выступал его друг и одноклубник Илья Ковальчук. Но в российской Суперлиге Хитли проявил себя слабо. Локаут кончился, но перед сезоном-05/06 Дэни принимает решение уйти из «Атланты». Он не мог играть в клубе, где все напоминало ему о Снайдере и о той трагедии. Руководство удовлетворяет его просьбу об обмене: Хитли становится игроком «Оттавы». В обратном направлении следуют Мариан Хосса и Грег Девриз. Болельщики «Трэшерз» воспринимают эту новость крайне негативно: они ждали, что Дэни продолжит играть в их команде, и теперь отрабатывать будет не только за себя, но и за Снайдера. Что ж, связки Ковальчук — Хитли не получилось, но, тем не менее, оба преодолели этот тяжелейший этап и в итоге стали звездами первой величины. Дэни справился. Он не угодил на «свалку».

В сезоне-06/07 «Атланта», наконец, возьмет свой первый (он же — последний) титул: победители Юго-восточного дивизиона. Мечтой Снайдера, как и у любого североамериканского хоккеиста, был Кубок Стэнли. Увы, «Трэшерз» не смогли забраться так высоко. Но была у Дэна и еще одна мечта. Чтобы в его родном городке Эльмира (где живет менее десяти тысяч человек) была построена новая хоккейная арена. «Он очень хотел новый каток в Эльмире. Тогда, в 2003-м, только-только стало известно о планах завершить строительство к 2017-му году. Как только я сообщил об этом Дэну, он покачал головой и ответил: „Надо постараться ускорить этот процесс“, — рассказывает Грэхем Снайдер. — Никогда бы не подумал, как в итоге обернутся эти его слова. Что ж, надеюсь, сейчас он смотрит на нас с неба и улыбается». Ледовая арена, названная в честь Дэна Снайдера, была открыта в октябре 2009-го — шесть лет спустя после трагедии.

Как же хочется, чтобы жизнь больше не преподносила никому подобных сюрпризов. Таких внезапных и таких жестоких. Лучше уж мы подольше подождем новые арены…

Ранее в рубрике «Свалка»:

Скотт Паркер. Шериф и парикмахер

Рик Райпьен. Не обретенное счастье

Брайан Берард. Несчастливый талант

Стив Мур. Провокация ценой в карьеру

Трент Макклири. Цена одного броска

Клинт Маларчук. Родившийся в рубашке

Тони Твист. Хоккеист, байкер и легендарный боец

Джим Кэри. «Эйс», «Маска» и вашингтонская вспышка

Стив Чейссон. Парень, с которым уже не пойти в разведку

Владимир Константинов. Герой города моторов

Джон Кордик. «Рэмбо», проигравший самому себе

Дерек Бугард. Жизнь как схватка

Эрик Дазе. Сломанный, но не сломленный ястреб

Иржи Фишер: Хороший конец плохого вечера

Сергей Жолток: Торопившийся жить

Дмитрий Тертышный: Падение восходящей звезды

Майк Дантон: выбравшийся из «Свалки»

Александр Дэйгл: Талант, разочаровавший всех

По теме
Еще
© ОАО «Спортбокс» 2007 — 2017.
Для лиц старше 16 лет

Наверх
Сообщение о блокировке
Видео недоступно для просмотра из-за блокировщика рекламы. Пожалуйста, отключите блокировщик, и смотрите Спортбокс в полном объеме. Только благодаря рекламе мы можем предоставить Вам этот контент бесплатно. Спасибо за понимание.