Момент в истории. «Тампа-Бэй Лайтнинг»-2004

17 июня 2015 18:58

С наступлением лета и окончанием плей-офф НХЛ Sportbox.ru предлагает погрузиться в историю и отправиться на 11 лет назад в солнечную Флориду. Именно тогда на этой, казалось бы, не самой хоккейной территории в прошлый раз проходил финал Кубка Стэнли.

Победа «Чикаго» в шестом матче финала Кубка Стэнли поставила жирную точку в хоккейном сезоне. Третий Кубок за шесть лет — неплохой показатель, не так ли? Возможно, именно столь внушительный опыт помог «Блэкхоукс» переиграть «Тампу», которая не добиралась до финала 11 лет. Кстати, а что было тогда, в 2004-м? Что было у «молний» тогда, чего не хватило сейчас? Более классная команда или просто соперник послабее? Вот они, на фото — счастливые парни из третьего по величине города Флориды. То, что буквально несколько лет назад казалось для клуба чем-то заоблачным, недостижимым, вдруг стало реальностью. Отправимся же на 11 лет назад в солнечную бухту Тампа и вспомним, как «молнии» шли к своему первому и пока все-таки единственному Кубку Стэнли.

Но прежде, чем погрузиться в эти теплые июньские вечера во Флориде, вернемся еще на пять лет назад и отправимся в март 1999-го. Подошел к концу очередной провальный сезон в исполнении «молний». Владелец «Тампы» Арт Уильямс заявляет, что команда разбила его сердце. За один сезон на «Лайтнинг» уходит полностью бюджет, запланированный на пять лет вперед. Уильямс продает клуб владельцу баскетбольного «Детройт Пистонс» Уильяму Дэвидсону за 115 миллионов долларов — на 2 миллиона меньше, чем покупал сам годом ранее. Президентом становится Том Уильсон (все имена как на подбор — главное не запутаться), который тут же увольняет все руководство и тренерский штаб. На их место был приглашен генеральный менеджер «Оттавы» Рик Дадли, а из «Детройт Вайперз», который накануне стал победителем Интернациональной Хоккейной Лиги, тренерский штаб во главе со Стивом Лудзиком. Но предыдущее руководство загнало команду в такое состояние, что добиться существенного прогресса им так и не удалось. По ходу сезона-00/01 место Лудзика занимает Джон Торторелла, также не имевший прежде опыта работы на высшем уровне. Ему предстояло проделать огромнейшую работу, чтобы преодолеть этот замкнутый круг и вытащить коллектив из самого настоящего болота.

Летом 1998-го «Тампа» забрала себе на драфте двух друзей из «Римоски Океаник» — команды молодежной лиги Квебека. Они были не разлей вода с 14 лет, и когда «Тампа» выбрала одного из них, он тут же порекомендовал руководству своего товарища. Имя первого — Венсан Лекавалье, второго — Брэд Ричардс. «Они жили в одной комнате, „тусили“ всегда вместе, стояли друг за друга горой. И теперь оказались в одной команде в НХЛ — великолепный поворот, не правда ли?» — говорит их тренер по молодежной команде Терри О’Мэлли. В Тампе они также поселились по соседству и всегда помогали друг другу в начале этого нелегкого пути покорения НХЛ. «Мы друг другу как братья — сначала в одном звене в Нотр-Даме, затем в одной команде в Римоски, и вот, „Лайтнинг“ нас вместе забрали на драфте. Мы были очень рады. Сбылась наша мечта — вместе сыграть в команде НХЛ», — вспоминает Лекавалье. Впрочем, он был задействован в «Лайтнинг» сразу же после драфта, а вот Ричардсу пришлось еще пару лет подождать. Но когда они снова стали одноклубниками, их было уже не остановить. Это был тот самый сезон-00/01, когда команду возглавил Торторелла. С его приходом Лекавалье стал самым молодым капитаном в истории НХЛ — на тот момент хоккеисту было всего 19. Через несколько лет это его достижение на пару месяцев превзойдет другой талантливый выходец из «Римоски Океаник» по имени Сидни Кросби. Что касается Ричардса, то в дебютном сезоне на высшем уровне он записал в свой актив 62 (21+41) балла, что стало лучшим результатом среди новичков Лиги в сезоне, а среди новичков «Тампы» — за всю ее историю. Более того, в том году из игроков «Лайтнинг» вообще никто не смог добиться лучшей результативности, чем Ричардс, даже его лучший друг Лекавалье. У «молний» появился великолепный сплав молодости и мастерства. Несмотря на то, что команде снова не удалось попасть в плей-офф, этой парочке прочили большое будущее.

Ну, а кто же был третьим «богатырем»? Конечно же, по упоминанию в этой статье, но никак не по своей роли в звене и в коллективе. Одновременно с Ричардсом в клуб приходит Мартен Сен-Луи. Дебют в «Калгари» ему совсем не удался — по истечению двухлетнего контракта с «огоньками» он отправился в «Тампу» на правах свободного агента. Попав к Торторелле, Сен-Луи сразу же почувствовал себя как дома. Этот невысокий по всем меркам хоккеист отлично спелся со своими новыми партнерами. 40 (18+22) очков за свой первый год в «Лайтнинг» против 20 (4+16) за два года в составе «Флэймз» — прогресс налицо. В середине следующего сезона он сломает ногу и проведет остаток чемпионата на диване с гипсом, но это его не остановит, а лишь еще больше раззадорит. Так появилась неудержимая тройка Ричардс — Лекавалье — Сен-Луи. Кстати, Мартен — яркий пример того, как можно взобраться на вершину хоккейного олимпа, не попав на драфт новичков НХЛ.

Венсан Лекавалье поздравляет Брэда Ричардса с заброшенной шайбой / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Молодость — это, конечно, хорошо. Но откуда взять опыт? Чтобы у молодых парней появился «батька-наставник», в команду был приглашен 37-летний Дэйв Андрейчук. За его плечами были уже 22 сезона в НХЛ, 1489 сыгранных матчей (из них 128 — в плей-офф) и 1286 набранных очков. Чтобы снять тяжелейший груз ответственности с Лекавалье, Торторелла принимает решение назначить капитаном именно Андрейчука. Несмотря на то, что прежде Дэйв нигде не «капитанил», таким послужным списком он подходил на эту роль как нельзя лучше. Что касается Венсана, то он стал ассистентом, выполняя управленческую работу в главной ударной тройке.

Нельзя было оставлять без внимания и самую ответственную позицию в команде — вратарскую. Ведь 50+ поражений из года в год случались далеко не только по вине нападающих. В «Тампе» не удалось раскрыться даже Дэну Клутье, позже засиявшему в «Ванкувере». Итак, март 2001-го. Николай Хабибулин, окончательно рассорившийся с «Финиксом» и пропустивший почти два сезона в НХЛ, отправляется в стан «молний» вместе с чешским защитником Станиславом Нецкаржем в обмен на Майка Джонсона, Пола Мару, Руслана Зайнуллина и выбор во втором раунде драфта. Уж больно Хаби и «койоты» устали от взаимных претензий — их расставание созрело уже давно. А ведь когда клуб переезжал в Аризону из Виннипега, Хабибулину была посвящена песня канадской рок-круппы под названием «One more save»… В свою очередь, «Лайтнинг» за десять лет своего существования не добились ровным счетом никаких успехов, лишь однажды попав в плей-офф и проиграв там в первом же раунде. Такими результатами и без того не особо увлекающуюся хоккеем флоридскую публику, конечно, не привлечь. Была нужна свежая кровь, и российский голкипер в этом свете стал очень хорошим пополнением.

Начиная с сезона-02/03, Николай прочно закрепился в качестве первого голкипера «Тампы». Все, естественно, помнят третий период Матча Звезд-2002, когда Хабибулин отбил 20 бросков и принес сборной мира победу. Он был великолепен в том же году и на Олимпиаде в Солт-Лейк-Сити, когда сборная России по хоккею завоевала пока, к сожалению, свои последние медали Игр. Его выступления в «Тампе» на этом фоне всегда оставались как-то немного в тени, и это — большое упущение. Прежде Хаби был вратарем, вытаскивавшим команду в плей-офф на своих плечах, но на большее у него уже не хватало сил. За годы, проведенные в «Лайтнинг», он стал одним из лучших (если не лучшим) игроком НХЛ, получив прозвище Bulin Wall — по аналогии с Berlin Wall, Берлинской стеной.

В воротах «Тампы» Николай Хабибулин / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Так Торторелла постепенно формировал костяк своей команды. Был, конечно же, ряд других ценных пополнений. В обмен на выбор в первом раунде драфта из «Филадельфии» в команду проследовал один из лучших хоккеистов Украины Руслан Федотенко. И хотя Руслан далеко не всегда попадал в заявку, в победном розыгрыше Кубка Стэнли он еще сыграет ключевую роль. Ранее, практически одновременно с Лекавалье в «Тампе» появился чемпион мира 1998-го в составе сборной Швеции Фредрик Модин — при новом тренере в «молниях» он стал помощником капитана. Кроме того, швед был единственным игроком от «Тампы» на Матче Звезд-2001, где победил в конкурсе на самый сильный бросок. Одним из главных «долгожителей» коллектива был чешский защитник Павел Кубина. Он начал пробиваться в основу еще в 1996-м, но окончательно застолбил себе место в оборонительных рядах только три года спустя. Вместе с Хабибулиными в «молниях» появляется еще один россиянин — Александр Свитов. Однако, его игра не произвела должного впечатления на тренерский штаб, так что по ходу того самого сезона-03/04 силовой форвард был обменян в «Коламбус» на еще одного защитника Деррила Сидора. А вот другой российский нападающий, Дмитрий Афанасенков, наоборот сумел к тому времени закрепиться в составе «Лайтнинг». Отправившись в Америку в 18 лет, паренек из Архангельска прошел все ступени: клубы молодежной лиги Квебека, «Детройт Вайперз» из ИХЛ, «Гранд-Рапидз Гриффинс» и «Спрингфилд Фэлконз» из АХЛ. Будучи на виду у тренеров, он постоянно демонстрировал свою профпригодность как силовой форвард оборонительного плана — и вот, наконец, заслужил место в основе. Небезызвестно для российских болельщиков еще одно имя — Мартин Цибак, поигравший впоследствии в КХЛ, на протяжении трех лет курсировал из АХЛ в НХЛ и обратно. Но свой вклад в общее дело «Тампы» словак все-таки внес. А еще, из «пантер» пришел большой любитель южных команд Дэн Бойл. Большую часть своей карьеры защитник из столицы Канады провел в Майами, Санрайзе, Тампе и Сан-Хосе, а в 2010-м выиграл ванкуверское золото. В «Лайтнинг» Бойл стал одним из ключевых игроков оборонительной линии, наряду с Кубиной.

Сезон-02/03 стал первым успехом «Тампы» за долгие годы. Клуб впервые в своей истории стал победителем дивизиона, да и в плей-офф сыграл после шестилетнего отсутствия. Глядя на старания коллектива, великолепную игру Хабибулина в воротах и тройки Лекавалье — Ричардс — Сен-Луи в нападении, на трибуны стала подтягиваться публика. Игровые свитеры с изображением молнии на фоне силуэта Флориды наконец-то стали раскупаться. В плей-офф «Лайтнинг» сумели обыграть в первом раунде «Вашингтон», а затем уступили в полуфинале конференции «Нью-Джерси», победителям того розыгрыша.

Драфт не сулил «молниям» ничего хорошего. В первом раунде их выбор принадлежал «Флориде», который был потрачен «пантерами» на Энтони Стюарта. Вместо него была возможность забрать Кори Перри, Луи Эрикссона, Патриса Бержерона, Ши Уэбера, Кори Кроуфорда — словом, не самый удачный выбор. Что касается «Тампы», то клуб выбрал немецко-канадского защитника Майка Эгенера, который так в итоге за основной состав и не сыграл.

И вот, наконец, сезон-03/04. Во всех источниках ходят слухи о неминуемом локауте. Если не развить достигнутое таким трудом сейчас, то кто знает, когда потом получится? Старт регулярного первенства вышел у «молний» более чем ударным — ни одного поражения за октябрь. Но после крутых подъемов иногда нужно время, чтобы отдышаться. Для «Тампы» этим временем стал декабрь: лишь 4 победы в 15 матчах. И тогда возник вопрос: не пошла ли команда по сценарию песни Владимира Высоцкого про конькобежца: «Я рванул на десять тыщ как на пятьсот — и спекся»? Отдельные опасения вызывал Брэд Ричардс. У одного из ключевых игроков «Лайтнинг» игра откровенно разладилась. Всего 4 гола с октября по декабрь — руководство подумывало даже о его обмене. Но кратковременный отпуск на родину, остров Принца Эдварда, помогли ему вновь обрести себя — в новом году он стал прежним Ричардсом, готовым растерзать любую оборону. В январе дела всей команды пошли на поправку. В среднем «Тампа» пропускала по 2 шайбы за игру, в то время как сама зачастую огорчала соперников по 5–6 раз. Самая длинная беспроигрышная серия «молний» составила 11 матчей, что обеспечило им попадание в плей-офф с высокого места. Концовку «регулярки» коллектив позволил себе провести в спокойном режиме, готовясь скорее не к следующим матчам, а уже к борьбе за Кубок Стэнли. Победа над соседями по штату в предпоследней игре позволила «Лайтнинг» впервые в своей истории занять первое место в Восточной конференции со 106 очками. Заодно «молнии» стали единственными участниками плей-офф от Юго-восточного дивизиона — пожалуй, самого слабого на тот момент. Особенно в ударе был Сен-Луи: 94 (38+56) балла сделали его самым результативным игроком Лиги, за что нападающий получил Арт Росс Трофи, Харт Трофи и Лестер Пирсон Авард — призы лучшему бомбардиру и самому ценному игроку регулярного первенства.

В первом раунде плей-офф «Лайтнинг» играли с «Айлендерс», командой, в которой выступали Алексей Яшин и Олег Кваша. В марте соперники встречались дважды, так что возможность как следует присмотреться друг к другу у них была. Итог их противостояния вышел весьма занимательным: сначала «молнии» победили 3:0, затем с таким же счетом уступили. Казалось, у «Тампы» могут начаться проблемы, но не тут-то было: в «Нассау Колизеум» гости дважды победили — и оба раза снова 3:0! Прямо-таки заколдованный счет. Ну, а расколдовать его получилось в пятом матче — шайбы в первый и в последний раз залетали в обе стороны. Победила «Тампа» благодаря голу Сен-Луи в овертайме — 3:2.

Следующим был «Монреаль», сенсационно переигравший в первом раунде «Бостон» — принципиальнейшего соперника. Новое чудо «молнии» совершить не позволили. 4:0 в первом же матче — и снова «сухарь» в исполнении Хабибулина! Стоит отметить, что российский вратарь с самого первого матча плей-офф был просто великолепен — четыре игры «на ноль» из шести стали тому ярким свидетельством. Да, защитники тоже проделывали отличную работу, иногда российскому вратарю приходилось отбивать всего по 20 бросков за 60 минут, но это нисколько не умаляет заслуг Хаби. Позже Торторелла признается, что именно Николай был главной опорой чемпионского состава «Лайтнинг». Какой-тоболее-менее реальный шанс победить у «Канадиенс» был лишь в третьей игре, которую им удалось довести до овертайма. Но уже на второй минуте Ричардс забрасывает победную шайбу. В четвертой игре у «Монреаля» нет никаких сил сопротивляться — ни моральных, ни физических. Таким образом, к финалу Восточной конференции «Тампа» подошла лишь с одним поражением в 9 матчах.

Но с «Филадельфией» борьба пошла уже на каждом сантиметре льда, и каждый новый матч отличался от предыдущего. Было домашнее поражение 2:6, в ходе которого Хабибулину даже пришлось уступить место своему сменщику Джону Грэму. К слову, Грэм нередко подстраховывал Николая, перенимая на себя часть колоссальной нагрузки — прежде Николаю этого очень не хватало. Но три дня спустя «молнии» победили — 4:1. Все могло решиться в шестом матче, когда дело дошло до овертайма при счете 4:4. «Летчикам» удалось взять верх благодаря точному броску Симона Ганье, но через два дня это уже не значило ровным счетом ничего. Тяжелейшая победа 2:1 — и «Тампа» впервые в своей истории выходит в финал Кубка Стэнли.

Вот он, момент истины. Да, звучит пафосно, но по-другому это назвать трудно. Позади — тонны проделанной работы, сенсаций и оглушительных успехов. Впереди — неизвестность. Соперник — такое же голодное до побед «Калгари». То самое, где так и не удалось прижиться Мартену Сен-Луи. Кто будет вспоминать проигравшего? Это две команды-сенсации, встречу которых перед сезоном в финале не ожидал ровным счетом никто. «Огоньки» и вовсе финишировали шестыми на Западе. «Входило ли в наши планы так быстро стать лучшей командой в Лиге? Повторяю еще раз: нет, нет и нет», — позже вспоминал Торторелла. Кипрюсофф против Хабибулина, Игинла против Ричардса, Леопольд против Бойла — эти два коллектива действительно стоили друг друга. Противостояние было настолько равным, что до седьмого матча никому даже не удавалось добиться двух побед подряд. В Тампе команды по разу одолели друг друга со счетом 4:1, а в Калгари российский и финский вратари оформили по «сухарю». Жесткий силовой прием Робина Регира оборачивается сотрясением мозга для Руслана Федотенко. Далее последовали гостевые победы в овертаймах. И вновь все могло закончиться в шестом поединке. На этот раз «огоньки» имели шанс поставить точку, победив в овертайме и взяв заветный трофей на глазах у своих болельщиков. «Молнии» были на волоске от поражения. Но у Хабибулина и компании были свои соображения по этому вопросу. Шел уже второй овертайм, когда все тот же Сен-Луи перевел серию обратно во Флориду.

Решающий седьмой матч. Федотенко, быстро восстановившийся после сотрясения, оформляет дубль. Кубок Стэнли 2004 становится одним из лучших отрезков в его карьере. 17 голов в регулярном первенстве и 12 в плей-офф — интересная статистика, не правда ли? В матчах за Кубок Стэнли украинец становится одним из главных действующих лиц, а его дубль приносит команде победу в решающем матче — 2:1. Так «молнии» пополнили ряды обладателей заветного трофея. Безусловно, лучшим в составе «Лайтнинг» был Хабибулин: 40 пропущенных шайб в 23 матчах и 5 игр на ноль — ну, о чем тут можно говорить? Да без него даже пять Ричардсов не смогли бы победить! Чего стоит одно только спасение в исполнении Хаби после броска Джордана Леопольда в седьмом матче! Но Конн Смайт Трофи, приз лучшему игроку плей-офф, был все-таки отдан Ричардсу, как главному бомбардиру Кубка Стэнли. Хабибулин не получил даже Везина Трофи, который был отдан Мартину Бродо. Вообще, заслуги Николая частенько оставались без наград. Ведь даже на Матче Звезд-2002 приз лучшему игроку был отдан Эрику Дазе.

Капитан «Тампы» Дэйв Андрейчук поднимает над своей головой Кубок Стэнли / Фото: © Gettyimages/Fotobank.ru

Капитан «Тампы» Дэйв Андрейчук поднимает над своей головой главный трофей. «Когда мне вручили Кубок, единственная мысль, которая была у меня в голове — это как бы не споткнуться и не упасть с ним», — говорит он. Это была его первая за столь продолжительную карьеру победа. И от этого ее вкус был только слаще.

Ну, а впереди всех ждал локаут. «Тампе» предстояло вновь опуститься на самое дно, получить первый выбор на драфте, забрать Стива Стэмкоса и под чутким руководством нового генерального менеджера по имени Стив Айзерман вновь добраться до финала. В команде уже не будет Лекавалье, Сен-Луи, Ричардса, Бойла, Федотенко, Афанасенкова и Хабибулина. Вместо них — Стэмкос, Кучеров, Палат, Джонсон, Филппула, Бишоп и Василевский. Более того, Сен-Луи и Бойл были побеждены «молниями» в финале Востока. Но вместо «Калгари» в соперниках был «Чикаго» с Тэйвзом, Кейном, Китом и… Брэдом Ричардсом. Еще одного своего героя «Тампа» одолеть не смогла. Ироничная она все-таки дама, эта судьба.

Ранее в рубрике:

Великий Фанхио

Пол Гаскойн: Arrivederci Roma

Дик Фосбери и его флоп

Инсбрук-64: появление Красной Машины

Кубок Канады-81: победа для себя, того парня и всей страны

Кубок Авко: вклад в хоккей бунтарской лиги

Чудо на льду

Комментарии Вконтакте Вконтакте Facebook Facebook
По теме
Еще
© ООО «Национальный спортивный телеканал» 2007 — 2018.
Для лиц старше 16 лет

Средство массовой информации сетевое издание «www.sportbox.ru» зарегистрировано Федеральной службой по надзору в сфере связи, информационных технологий и массовых коммуникаций (Роскомнадзор).
Свидетельство о регистрации средства массовой информации Эл № ФС77-72613 от 04.04.2018
Название — www.sportbox.ru
Учредитель (соучредители) СМИ сетевого издания «www.sportbox.ru»: ООО «Национальный спортивный телеканал»
Главный редактор СМИ сетевого издания «www.sportbox.ru»: Гранов Д.И.
Номер телефона редакции СМИ сетевого издания «www.sportbox.ru»: +7 (495) 653 8419
Адрес электронной почты редакции СМИ сетевого издания «www.sportbox.ru»: editor@sportbox.ru

Наверх