От побед Кафельникова и Сафина - к мечтам о третьем круге. Почему нынешний Australian Open - не худший для россиян

20 января 2017 20:11

После второго круга Australian Open-2017, некогда считавшегося самым «российским» среди турниров «Большого шлема» у мужчин, в сетке не осталось ни одного игрока под бело-сине-красным триколором. Sportbox.ru вспоминает дни былой славы и объясняет, почему болельщикам не стоит падать духом.

«Боялся навсегда остаться парнем, который случайно выиграл US Open»

Если кто из отечественных игроков и вписал свое имя в историю Открытого чемпионата Австралии золотыми буквами, то это, конечно, Марат Сафин. Мало того, что почти для каждого российского поклонника тенниса и многих зарубежных эталоном красивого матча остается тот самый полуфинал между Сафиным и Роджером Федерером в 2005-м. Но ведь Марат тот турнир в итоге еще и выиграл, победив в финале кумира всех австралийцев Ллейтона Хьюитта. Это был второй для нынешнего депутата Государственной думы и последний на данный момент для российских мужчин титул «Большого шлема».

— Я испытал больше, чем просто радость и облегчение, — вспоминал недавно Сафин. — Думал, что могу навсегда остаться парнем, который выиграл US Open по стечению обстоятельств и больше никогда ничего не достиг. Помню, тогда я просто сел в раздевалке и благодарил всевышнего.

Кроме того, тот финал был для россиянина третьим за четыре сезона. В 2002-м он в четвертом круге победил легендарного Пита Сампраса, в полуфинале, уступая по сетам Томми Хаасу, взял две решающих партии со счетом 6:0, 6:2, но уступил титул Томасу Юханссону. Два года спустя Сафин, не будучи посеян, в ¼ финала заставил зачехлить ракетку первого номера рейтинга на тот момент Энди Роддика, затем в не менее напряженной встрече одолел Андре Агасси, но вновь проиграл решающий матч — на сей раз Федереру.

И вот его час пробил в 2005-м. Мало кто сейчас помнит, но тогда в первом круге Сафин со счетом 6:0, 6:2, 6:1 разгромил малоизвестного 17-летнего дебютанта из Сербии по имени… Новак Джокович. Да, того самого, что ныне является шестикратным чемпионом Australian Open. Затем россиянин без особых проблем добрался до полуфинала, где его ждал Федерер. Эпический матч, в котором швейцарец дважды выходил вперед по сетам и имел матчбол, но Сафин выстоял, выиграл тай-брейк в четвертой партии и пятую со счетом 9:7. Как недавно отметил сам Федерер, после того матча он едва мог ходить. Вслед за этим была победа над Хьюиттом, которая собрала у телеэкранов рекордную в Австралии телеаудиторию — более 4 миллионов человек. Это был наивысший момент карьеры Сафина — в последующем он лишь на одном из 15 сыгранных «мейджоров» добрался до второй недели.

Первопроходец из Сочи

Впрочем, теннисная Австралия была «открыта» россиянином еще за шесть лет до Сафина — и сделал это нынешний вице-президент ФТР Евгений Кафельников. К 1999-му в его активе уже было 17 титулов и победа на «Ролан Гаррос», но при этом в Мельбурн он приехал после двухлетней паузы.

Тот турнир до сих пор остается в памяти фанатов как один из самых непредсказуемых в истории. Достаточно сказать, что из 16 сеянных (да-да, тогда их было вдвое меньше, чем сейчас), двое, включая первую ракетку мира Марсело Риоса, вообще не вышли на старт, а еще 11 вылетели на ранних стадиях. Поэтому к четвертьфиналу Кафельников, получивший 10-й номер посева, стал одним из главных фаворитов. При этом он уже провел два четырехсетовика и один матч из пяти партий, который с трудом выиграл у румына Андрея Павела.

Но в ключевых встречах для Кафельникова все сложилось как нельзя лучше. Он не оставил шансов сначала Тодду Мартину, а затем обыграл одного из своих извечных соперников Томми Хааса. В финале его ждал крепкий швед Томас Энквист, но Евгений, уступив первый сет, взял второй «под ноль» и почти предрешил исход битвы за трофей. Этот успех позволил ему чуть позже впервые в истории России стать первой ракеткой мира

Годом позже Кафельников почти защитил титул — он в ранге второго номера посева добрался до финала, по пути отдав лишь один сет, да и тот на тай-брейке. Но в решающем матче, пожалуй, никто бы не смог остановить окрыленного Агасси, на предыдущей стадии вышедшего победителем из битвы гигантов с Сампрасом. Но Австралию можно с полной уверенностью называть счастливым для Евгения местом — в том же году, но в Сиднее он стал олимпийским чемпионом.

Да, были люди в наше время…

Вообще, середина «нулевых» стала периодом расцвета мужского тенниса в России, о чем, например, говорят и две победы в Кубке Дэвиса. После ухода из спорта Кафельникова, который завершил карьеру в 2003-м, и ухода на вторые роли Сафина знамя подхватил Николай Давыденко, который забирался на третье место в мировом рейтинге, а на Australian Open четыре раза играл в четвертьфинале — с 2005 по 2007 и в 2010-м. Дважды остановить его смог лишь Федерер, который после этого становился чемпионом. Также в число восьми лучших попадал Михаил Южный — в 2008-м он был в отменной форме, но на его беду в четвертьфинале ему попался ставший финалистом и главным открытием того турнира Жо-Вилфрид Тсонга.

В 2007 году в основной сетке турнира впервые выступили сразу восемь россиян, чего не случалось даже во времена Кафельникова и Сафина. А в 2008-м — шестеро, зато никто из них не выбыл в первом круге! Но вот к концу десятилетия, когда лучшие годы Давыденко и Южного прошли, оказалось, что вот у них-то за спиной никого нет. И после 2010 года на протяжении вот уже семи розыгрышей никто из россиян не может добраться до второй недели Australian Open. Лучшее за все это время достижение — четвертый круг Андрея Кузнецова в прошлом году. В нынешнем же уже в третьем раунде — пустота.

Почему все не так плохо, как могло бы показаться? Причин несколько. Во-первых, очевидно, что смена поколений в стране завершена — вместо завершивших карьеру Давыденко, Игоря Андреева, Игоря Куницына и доигрывающих Южного, Дмитрия Турсунова, Теймураза Габашвили мы видим тех, кого в теннисе нынче модно называть NextGen — Карен Хачанов прошлой осенью взял титул АТР (первый для страны за три года), Даниил Медведев в январе сыграл в финале в Ченнае, Андрей Рублев в Мельбурне получил опыт игры с Энди Марреем. Всем им около 20.

Именно они вместе с уже упомянутым Кузнецовым в будущем должны составлять костяк в том числе и национальной сборной, которая в прошлом году вернулась в элиту Кубка Дэвиса. Хотя, конечно, ребятам нужен еще год-другой, чтобы «обрасти мясом», получить опыт игры на высшем уровне и набить рейтинг. Тогда исчезнет и вторая причина — сложная сетка. Объективно, никто из россиян, исходя из нынешних реалий, вряд ли мог рассчитывать на проход дальше третьего раунда. Хотя тому же Кузнецову, например, явно не повезло со жребием — это причина № 3. После успеха в прошлом году он мог рассчитывать на лучшее, чем пятая ракетка мира Кеи Нисикори уже на старте. При этом Андрей дал японцу настоящий бой и продержался пять сетов.

Стоит также отметить и то, что в нынешнем году в основной сетке турнира в Мельбурне оказалось сразу семь россиян — впервые с 2009 года. Поэтому хочется верить, что дно для отечественного тенниса было пройдено в 2014 году, когда представителей России было лишь четверо, из них только Кузнецов сыграл во втором круге. И достигнутое в нынешнем году количество совсем скоро перейдет в качество по всем законам диалектического материализма.

По теме
Еще
© ОАО «Спортбокс» 2007 — 2017.
Для лиц старше 16 лет

Наверх