«Брэдфорд Сити». От «Зенита» до «Уэмбли»

24 января 2013 13:48

24 февраля на «Уэмбли» состоится финал Кубка Английской Лиги, в котором примут участие «Суонси» и «Брэдфорд Сити». И если попадание валлийцев в решающую стадию турнира никого не удивило, то увидеть здесь представителя четвертого дивизиона мало кто ожидал. Sportbox.ru предлагает поближе познакомится с командой-открытием нынешнего сезона.

«Брэдфорд» — клуб из одноименного города, население которого не достигает и полумиллиона жителей. Выйдя в финал Кубка лиги, команда из четвертого по рангу английского дивизиона привела в экстаз поклонников и стала настоящим открытием нынешнего сезона, пожалуй, для всей Европы. Радость болельщиков можно понять: последний раз подобного успеха клуб добивался более десяти лет назад. Но обо всем по порядку.

«Брэдфорд», основанный в 1903 году, никогда не считался флагманом английского футбола, хотя и в его многолетней истории есть памятные страницы. Главным достижением клуба до сих пор является победа в Кубке Англии в 1911 году. В начале 20-х годов прошлого века «Брэдфорд» вылетел из элитного дивизиона и вернулся в него только в сезоне-1999/2000. Именно на рубеже веков клуб получил право выступить в Кубке Интертото — это было последнее появление «Брэдфорда» на европейской арене. Тогда команда дошла до полуфинала, устранив с пути литовский «Атлантас» и голландский «Ваалвейк». В шаге от финала наших героев остановил… петербургский «Зенит». Нынешние чемпионы России тогда по сумме двух матчей одолели соперника со счетом 4:0, а в решающем матче уступили испанской «Сельте» — 3:4.

В конце 1990-х — начале 2000-х клуб пережил период резкого подъема, который сменился столь же резким спадом. Главной причиной этих «скачков» стали, как это часто бывает, деньги. Тогдашнее руководство команды безответственно отнеслось к вверенному им бюджету, потратив большие суммы на приобретение игроков, в числе которых, кстати, был и нынешний главный тренер московского «Динамо» Дан Петреску. Покупки себя не оправдали, и в результате «Брэдфорд» продержался в премьер-лиге только два сезона и при этом по уши погряз в долгах, которые составили порядка 13 миллионов фунтов. Финансовые проблемы потянули клуб на дно.

Сегодня команда выступает во второй лиге - четвертом английском дивизионе. И делает это, прямо скажем, неубедительно: после 27 туров «Брэдфорд» занимает 10-ю строчку с отставанием от первого места на 12 очков. Нужно понимать, что бюджет столь скромного клуба соответствует его статусу, поэтому футболисты приходят в подобные коллективы в основном свободными агентами и подписывают контракты на один-два года максимум. Интересно, что стоимость Джеймса Хэнсона, который своим голом на «Вилла Парк» вывел «Брэдфорд» в финал Кубка Лиги, составляет всего семь с половиной тысяч фунтов!

Свои неудачи в чемпионате «горожане» (не путать с «Манчестер Сити») полностью компенсировали успешным выступлением в Кубке лиги, третьем по значимости английском турнире. Важность этого достижения прекрасно отображает статистика: последний раз представитель четвертого дивизиона добирался до финала соревнования в сезоне-1961/62, и был это «Рокдейл», ныне соперник «Брэдфорда» по дивизиону.

Финал Кубка лиги — это не просто возможность завоевать почетный трофей. Для такого клуба как «Брэдфорд», это дорога из низов английского чемпионата обратно в элиту. Возможный выход в Лигу Европы гарантирует «горожанам» серьезные денежные вливания, которые определенно решат многие проблемы финансирования. Но даже если капитану «Брэдфорда» Гэри Джонсу не суждено будет поднять над головой заветный кубок, он и его партнеры по команде уже стали для своего города настоящими героями.

Василий Богданов, Sportbox.ru

Комментарии Вконтакте Вконтакте Facebook Facebook
По теме
Еще
© ОАО «Спортбокс» 2007 — 2017.
Для лиц старше 16 лет

Наверх